Gestresst durch die Nachrichten? Wie eine kurze Meditation helfen kann

Übersetzung aus dem Greater Good Magazine

Für viele von uns ist es durch die Coronavirus-Pandemie noch anstrengender als sonst, mit den Nachrichten Schritt zu halten, die scheinbar ununterbrochen laufen. Wenn wir von bahnbrechenden Infektionen, wechselnden Empfehlungen von Experten und Regionen, in denen die Zahl der Fälle gestiegen ist, hören, kann es passieren, dass unsere Aufmerksamkeit erschöpft ist oder wir für den Rest des Tages schlechte Laune haben.

Laut einer neuen Studie, die in der Fachzeitschrift Psychological Research veröffentlicht wurde, kann die Übung der Achtsamkeit jedoch als Reset dienen, wenn wir uns durch den Nachrichtenzyklus gestresst fühlen. Dazu müssen wir unsere Routine nicht grundlegend ändern – schon 10 Minuten Meditation pro Tag können sich als nützlich erweisen.

Im Mai 2020 rekrutierten die Forscher Teilnehmer, die sich hauptsächlich in den Vereinigten Staaten und Kanada aufhielten, um an einem 10-tägigen Achtsamkeitskurs teilzunehmen. Zweiunddreißig Personen wurden gebeten, mindestens 10 Minuten pro Tag mit der Achtsamkeits-Smartphone-App Headspace zu meditieren; sie durften wählen, welche Meditationen sie durchführen wollten, und konnten auch länger als 10 Minuten meditieren, wenn sie das wollten.

Die Teilnehmer wurden gebeten, zu Beginn und am Ende der Studie über ihre Emotionen, Depressions- und Angstsymptome und den Konsum von Nachrichten über COVID-19 zu berichten. Außerdem wurden sie viermal täglich per E-Mail aufgefordert, über ihre Gefühle zu berichten und mitzuteilen, ob sie in letzter Zeit Nachrichten über COVID-19 gehört oder gesehen hatten.

Die Forscher stellten fest, dass die Teilnehmer, die das Achtsamkeitstraining absolviert hatten, sowohl am Ende der Studie als auch bei den täglichen Bewertungen ein höheres Maß an positiven Gefühlen angaben. Darüber hinaus schien die Achtsamkeit die negativen Auswirkungen der Nachrichten über COVID-19 abzuschwächen. Bei den täglichen Erhebungen berichteten die Teilnehmer der Kontrollgruppe (die nicht meditierten) über einen negativeren emotionalen Zustand, wenn sie kürzlich Nachrichten über die Pandemie gehört hatten. Bei den Teilnehmern, die das Achtsamkeitstraining absolvierten, wurden ihre Emotionen bei den täglichen Umfragen jedoch nicht durch ihren Nachrichtenkonsum beeinflusst.

Warum half Achtsamkeit den Teilnehmern, mit potenziell belastenden Nachrichten umzugehen? Auch wenn dies in der Studie nicht direkt gemessen wurde, schlägt die Hauptautorin Julia Kam, Assistenzprofessorin für Psychologie an der Universität Calgary und Vollmitglied des Hotchkiss Brain Institute, mehrere mögliche Erklärungen vor. Eine davon ist, dass Achtsamkeit unsere Fähigkeit verbessern könnte, unsere emotionalen und physiologischen Reaktionen auf Stressoren zu zügeln, so dass die Nachricht weniger wahrscheinlich unser Kampf-oder-Flucht-System aktiviert. Eine andere ist, dass Achtsamkeit uns helfen könnte, uns schneller von Stressoren zu erholen – so dass unser emotionales Reaktionssystem nicht so lange in einem erhöhten Zustand bleibt, nachdem wir die Nachrichten ausgeschaltet haben.

Wenn Sie sich aufgrund unserer schnelllebigen Nachrichtenlage besonders nervös oder abgelenkt fühlen, ist es natürlich leichter gesagt als getan, sich Zeit für die Meditation zu nehmen. Kam erklärt, dass kürzere Achtsamkeitssitzungen eine gute Idee sein können, wenn man gerade erst anfängt, und betont, wie wichtig es ist, eine sanfte und vergebende Haltung einzunehmen, wenn man merkt, dass der Geist ein wenig abschweift. Ähnlich wie beim Training für ein Rennen, erklärt sie, geht es bei der Achtsamkeit um Übung: Am Anfang wird Ihr Geist vielleicht öfter abschweifen, aber mit der Zeit wird es einfacher, einen abschweifenden Geist in den gegenwärtigen Moment zurückzubringen.

Mit anderen Worten: Es geht nicht darum, über Nacht zum Achtsamkeitsexperten zu werden. Stattdessen erklären die Studienautoren, dass „selbst kurze Anflüge von täglicher Achtsamkeitspraxis die Fähigkeit haben, unsere [emotionale] Erfahrung inmitten der COVID-19-Pandemie zu verbessern“.